L’inventeur de notre informatique est mort

Jacob Goldman, le créateur du Xerox Parc Lab est mort le 21 décembre à un peu plus de 90 ans.

Il est saisissant de voir à quel point la disparition de Steve Jobs aura fait la une des médias pendant plusieurs jours, alors que celle de Goldman a été discrètement saluée. Jobs, grand médiateur entre des technologies pointues et leur mise en oeuvre évidente dans nos foyers, restera une figure fondatrice. Goldman, comme d’autres inventeurs originaux des dites technologies, ne sera qu’une note de bas de page dans l’histoire d’Apple.

Xerox aura été l’une des entreprises les plus inventantes des années 80-90, pour au final être connue pour ses photocopieurs, bien loin de l’ambition d’être The document company. Constat sévère mais toujours reproduit : on ne peut pas être une entreprise de scientifiques et d’ingénieurs et arriver à changer les marchés. À innover.

En 1988, Goldman reconnaissait :

A big company will not make the investment to bring out a new product unless they see it makes a big difference. Look at the personal computer industry today. It’s a multibillion-dollar industry today. And we at Xerox could have had that industry to ourselves.

Il ajoutait en 1997 :

The information is the product, not the devices that produce it or the wires that carry it.

L’histoire étant écrite par les vainqueurs, il est parfaitement amusant d’en voir sa relecture version sitcom :

Ou sa version plus sobre avec des interviews rétrospectives et son lot de demi-vérités :

Pour finir et si on m’autorise une pointe de nostalgie de fin d’année qui se souvient encore du long combat du wysiwyg ?

Author: Philippe

Philippe has been training 200-300 startups a year since 2007, consulted for dozens of multinationals on rupture innovation or corporate incubation, and was directly involved in more than 150 startups building their market fit and scaling up their business. He also teaches business model innovation in key MBA programs whether they are in Paris or Shanghai. And since 2017, Philippe is now living in Amsterdam, one of the best European business hub around.

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